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Découvrez 10 façons surprenantes d’aider un enfant anxieux à se calmer

Souvent, les adultes ignorent les besoins des enfants et minimisent leur perception des choses. Ce manque d’attention peut provoquer de l’anxiété chez les petits et quand on s’en rend compte on a l’habitude de leur dire de “se calmer” ou de “se remonter le moral”, mais ces mots ne marchent pas pour changer leur comportement.

Voici quelques exemples de situations dans lesquelles vous vous êtes retrouvé en tant que parent :

  • L’enfant sort en courant du cabinet du médecin lorsque l’infirmière s’approche avec une aiguille/injection.
  • Lorsqu’ils assistent à un nouveau camp ou à une nouvelle activité, ils refusent de sortir de la voiture.
  • Ils se sentent nauséeux lorsqu’ils se produisent sur scène, essaient une activité ou passent un examen.

Lorsque les enfants sont anxieux, ils éprouvent une action de combat, de fuite ou de stress aigu, toutes ces sensations sont des réactions physiologiques qui se produisent en réponse à un stimulus qu’ils perçoivent comme effrayant.

Leurs réactions peuvent être de crier, de trembler, de s’enfuir, de se taire, de se cacher, de s’accrocher, de faire des crises de colère ou d’agir de manière inhabituelle pour éviter un environnement ou un événement stressant. Pour les aider, la meilleure chose à faire est d’éviter de dire des choses comme : “calme-toi”, “arrête de pleurer” ou “essaie d’être courageux maintenant”. 

La recherche a montré que les enfants ne pensent pas logiquement et ne contrôlent pas leur comportement tant qu’ils ne se sentent pas en sécurité. Si vous voulez apprendre à contrôler l’anxiété de vos enfants, nous vous suggérons de continuer à lire cet article, car nous vous présentons ici 10 façons de le faire.

1 Stimule le nerf vague

Le nerf vague est situé de part et d’autre du larynx, le stimuler peut interrompre le mode combat ou fuite et envoyer un signal à votre cerveau que vous “n’êtes pas attaqué”.

Façons de stimuler le nerf vague:

  • Mastiquer un chewing-gum
  • chanter ou fredonner
  • Respirez lentement
  • Manger un morceau de chocolat noir
  • Se gargariser avec de l’eau claire

2 Dites-lui comment il doit respirer 

Lorsque les enfants sont anxieux, ils ont tendance à respirer rapidement et étroitement. Prendre des respirations plus lentes et plus profondes depuis l’abdomen ou le diaphragme peut les détendre.

Certaines des options pour leur apprendre à respirer sont.

  • Faire des bulles
  • Souffler dans un moulinet
  • Soufflez lentement les “bougies” avec des respirations abdominales
  • Organisez un concours de sifflet

3 Brain Gym

La recherche suggère que lorsque les bras ou les jambes sont déplacés au centre du corps, les hémisphères cérébraux sont activés et travaillent ensemble pour penser à la fois logiquement et émotionnellement.

Tu peux essayer avec :

  • Marches croisées, les enfants marchent sur place en touchant leur genou opposé (le bras droit touche le genou gauche)
  • Moulins à vent, le garçon étend ses bras sur les côtés ; puis il doit les déplacer en cercle en traversant le milieu de son corps.
  • Nettoyer la table d’une seule main

4 poids lourds

Toute activité qui pousse ou tire contre le corps stimule les muscles et les articulations de l’enfant , en plus d’augmenter la concentration, l’attention et la mémoire.

Faire des pompes murales, porter un sac à dos, pousser un aspirateur, transporter une pile de livres ou une randonnée en montagne peut aider les enfants à se calmer et à réguler leurs émotions.

5 Nommez la situation

Le Dr Daniel Siegel recommande d’aider les enfants à « le nommer pour l’apprivoiser » afin qu’ils puissent raconter l’histoire de ce qui les dérange. En parlant, les enfants utiliseront leur cerveau gauche pour donner un sens à leur expérience et se sentir plus en contrôle. Parfois, souligne Siegel, les enfants devront engager leur corps avant de pouvoir parler de choses.

6 Vue

Utilisez des images pour des images guidées en demandant aux enfants de penser à un « endroit heureux » ou à un « symbole heureux ».

Vous pouvez dire ce qui suit : « Imaginez un endroit où vous vous sentez complètement à l’aise et heureux, un endroit préféré où vous avez été, un endroit que vous avez vu ou complètement inventé.

 À son tour, demandez-lui : Que voyez-vous là-bas ? Qu’écoutes-tu? Que sens-tu ? Comment se sent votre corps ?

7 Faites un plan

Make a Plan (MAP) ou My Anxiety Plan (MAP) peut aider un enfant à apprendre à tolérer l’anxiété. Par exemple : Une fille s’inquiétait des orages alors que sa mère était à l’extérieur de la ville pour le travail. La fille a prévu d’envoyer un texto à sa mère et d’enfiler un collier de perles en plastique avec sa baby-sitter chaque fois qu’elle entendait le tonnerre.

8 Utilisez l’humour

L’humour peut distraire, détendre les muscles, guérir et libérer des endorphines qui combattent le stress. Essayez de jouer à un jeu idiot avec votre enfant, de regarder des dessins animés ensemble, de lire un livre drôle ensemble ou de raconter des blagues comme :

Qu’est-ce qui a quatre roues et des mouches ? un camion poubelle

Pourquoi le livre de mathématiques avait-il l’air si triste ? Parce que j’ai eu beaucoup de problèmes !

9. Mettre en place un rituel – Avant/Après/Pendant

Envisagez d’appliquer un rituel avant, pendant ou après une situation anxiogène. Un père gardait une réserve de bandes dessinées Superman pour que son fils puisse les lire au cabinet du médecin. Un autre emmenait son fils manger une glace après chaque rendez-vous difficile chez le dentiste. Les rituels aident les enfants à se sentir en contrôle des situations difficiles.

10 Réfléchir avec les enfants

Si les enfants sont anxieux mais parviennent quand même à faire une activité, les aider à réfléchir peut leur donner de l’endurance et de la force pour la prochaine fois.

Leur demander:

  • Sur une échelle de 1 à 10, quelle était la difficulté ?
  • Était-ce plus difficile ou plus facile qu’une autre activité difficile ?
  • Qu’est-ce qui a fini par apprécier l’activité ?

Aidez d’autres parents en diffusant cet article sur vos réseaux sociaux et écrivez dans la section des commentaires comment aidez-vous vos enfants à rester calmes face à l’anxiété ?

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