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Pourquoi les personnes âgées d’aujourd’hui rajeunissent chaque jour

Une nouvelle étude montre pourquoi les personnes âgées d’aujourd’hui sont plus jeunes qu’elles ne l’étaient il y a 30 ans.

Vous avez probablement entendu le dicton, “70 est le nouveau 30”. Avec l’amélioration de la santé des personnes âgées, de plus en plus de personnes vivent bien dans la soixantaine. Et une nouvelle étude comparant les performances physiques et cognitives des personnes d’aujourd’hui âgées de 75 à 80 ans avec la même tranche d’âge dans les années 1990 révèle une partie de la raison.

Les chercheurs ont recruté 1 226 participants de l’Agence des services de données numériques, de la population, de la Faculté des sciences du sport et de la santé et du Centre de recherche en gérontologie de l’Université de Jyväskylä, en Finlande.

Les données de la première cohorte ont été recueillies entre 1989 et 1990 et comprenaient 500 adultes nés entre 1910 et 1914. Les données de la deuxième cohorte ont été recueillies de 2017 à 2018 et comprenaient 726 personnes nées en 1938 ou 1939 et 1942 ou 1943.

Dans les deux cohortes, les participants ont été évalués à domicile à l’âge de 75 ou 80 ans et examinés au centre de recherche avec des protocoles identiques. Toutes les capacités physiques et cognitives ont été évaluées.

Les résultats ont montré que la santé physique et mentale des personnes âgées contemporaines est nettement meilleure que celle des personnes de cette tranche d’âge il y a 30 ans.

Chez les hommes et les femmes âgés de 75 à 80 ans, la force musculaire, la vitesse de marche, la vitesse de réaction, la fluidité verbale, le raisonnement et la mémoire de travail sont désormais nettement meilleurs que chez les personnes du même âge nées auparavant.

Dans les tests de la fonction pulmonaire, cependant, aucune différence n’a été observée entre les cohortes.

Les adultes plus âgés surpassent leurs pairs d’il y a trois décennies

“Plus d’activité physique et une plus grande taille corporelle expliquent la meilleure vitesse de marche et la meilleure force musculaire parmi la cohorte née plus tard”, explique le chercheur Kaisa Koivunen, “alors que le facteur sous-jacent le plus important derrière les différences de cohorte sur les performances cognitives était la plus longue éducation.”

Selon les chercheurs, des changements positifs tels qu’une alimentation et une hygiène plus saines, des améliorations des soins de santé et du système scolaire, une meilleure accessibilité à l’éducation et une meilleure vie au travail ont tous contribué à une plus grande fonctionnalité.

Les résultats suggèrent que l’augmentation de l’espérance de vie s’accompagne d’un plus grand nombre d’années vécues avec une bonne capacité fonctionnelle chez les personnes âgées de 70 à 80 ans. L’observation peut s’expliquer par un taux de changement plus lent avec l’augmentation de l’âge, un maximum de performance physique plus élevé au cours de la vie, ou une combinaison des deux.

Selon les chercheurs, il s’agit de l’une des rares études au monde qui compare des mesures basées sur la performance maximale entre des personnes du même âge à des moments historiques différents. Ils concluent : « Les résultats suggèrent que notre compréhension de la vieillesse est dépassée.

Du point de vue d’un chercheur vieillissant, plus d’années s’ajoutent à l’âge mûr et moins à la fin de la vie. L’augmentation de l’espérance de vie nous donne plus d’années sans incapacité, mais en même temps, les dernières années de la vie atteignent des âges de plus en plus élevés, augmentant le besoin de soins.

Parmi la population vieillissante, deux changements simultanés ont lieu : la poursuite des années en bonne santé à des âges plus avancés et un nombre accru de personnes très âgées nécessitant des soins ambulatoires. »

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